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日本人为何高看李鸿章?
www.fjsen.com2015-04-14 10:49 来源:炎黄纵横    我来说两句

又逢甲午年,自然而然想起了李鸿章,这位100多年前的悲剧主角。洋人称赞他为“领航员”,他却自称是“裱糊匠”。甲午年后,那座风雨飘摇的“纸房子”(清王朝)已经千疮百孔,李鸿章纵有回天之心,也无回天之力。

光绪二十二年(1896年)初夏,李鸿章出任专使,赴俄国庆贺沙皇加冕礼是虚,签署《中俄密约》是实。此后的行程便是游历和考察欧美多国。他访问法兰西期间,恰逢万国运动会(奥运会前身)在巴黎开幕。升旗仪式上,各国皆有国歌奏响,唯独大清帝国极不靠谱,竟然连一支国歌都没有,当场惹得洋毛子放肆嘲笑。李鸿章年逾古稀,白发萧疏,原本是应邀观礼的嘉宾,见此窘状,健步离席,走到黄龙旗下,傲然挺立,大声清唱家乡安徽的民间小调“茉莉花”。那一刻,全场喧嚣归于肃静,旋即掌声雷动。一位东方老人以这种奇特的方式捍卫自己国家的尊严,确实令人肃然起敬。

梁启超称道李鸿章是“庸众中的杰士”,与近代中国关系极大、关联极广。李鸿章与孙中山从未谋面,但他们离谋面只差很短的一段距离。起初,孙中山的《上李中堂书》石沉大海,李鸿章并未料到这位广东青年是蛰伏的神龙,乘云必能兴雨。后来,孙中山的英名震动全国,李鸿章任两广总督时,也不得不为自己预留后路,竟冒险暗助革命党3万光洋,还谋求与孙中山在海上会晤。若不是孙中山临时改变主意,这场会晤必然会在中国历史上产生巨大而深远的影响。

甲午海战之前,1894年,日本人评出当世五大伟人,分别是:德国铁血宰相俾斯麦、美国废奴总统林肯、中国大臣李鸿章、意大利统一者加里波第和日本首相伊藤博文。李鸿章居于顺位第三,力压伊藤博文两肩,令人惊诧。日本人为何如此高看李鸿章?对此,梁启超给出的合理解释是:“日本像伊藤的人不下百人,而中国只有一个李鸿章。”很显然,物以稀为贵。

何止日本人高看李鸿章,英国传教士李提摩太曾也说:“从体形看李鸿章比绝大多数人都高,从智力看他在众人之上,能越过他们的脑袋看很远的地方。”李鸿章身高约1.85米,这个高度就是与洋人打交道也不吃亏,他睥睨对手时,对方必然会感到巨大的压力。若不是弱国无外交,朝廷将李鸿章当成“救火队长”来用,他的成就将不可限量。

毛泽东在青年时期说过一句公平话:“李鸿章是船,清政府是水,舟大而水浅,李鸿章这艘船在水里无法航行,施展不开。”

历史就如同黄河水,不可能简化到“清者自清,浊者自浊”那样泾渭分明的程度,其复杂性甚至超过常人想象的边际。私欲、荣名、功业、家族愿景、社会诉求、国家利益等等,掺和在一起,最终,你会惊奇而又无奈地发现,历史很会捣糨糊,而且是这方面的顶尖高手。我们不妨回到问题的始端:李鸿章究竟是爱国者,还是卖国贼?

随着时间的推移,有些历史事实逐渐模糊,有些历史事实则水落石出。李鸿章办洋务,用人多不当,包庇盛宣怀招商局贪污案,最遭诟病。李鸿章办军务,“御人以术不以德”,致使众将不和,属邦朝鲜告急,他重用怯将叶志超和贪将卫汝贵,不仅丧师害事,在日军面前处处吃瘪,而且贻羞天下。这些都是确定不移的事实。但《中俄密约》的内幕交易被揭开屎桶盖子,仍然能惊出众人一身冷汗。

1937年,商务印书馆出版了俄国史学家罗曼诺夫的《帝俄侵略满洲史》,作者根据俄国财政部秘档查出一笔数额高达300万卢布的“李鸿章基金”,专款专用,这笔钱只有李鸿章能够支取。如此说来,高阳认定李鸿章曾“引狼入室,复又为虎作伥”,并非毫无根据,李鸿章被骂为“汉奸”、“卖国贼”,也不算完全冤枉他。李氏家族的巨额财富中包括了种植和贩卖鸦片的黑色收入,罪恶的色彩相当浓厚。

这是不是很诡谲?倘若我们换个角度看问题,就不难明白:真正有权力有能耐有途径卖国的人绝非等闲角色。这些大佬通常是核心利益集团的代表,要他们时时处处狠斗“私”字一闪念,谈何容易。专制王朝不断分娩出这种亦正亦邪亦忠亦奸的怪物,则并不稀奇。

(摘自2014.2.1《羊城晚报》 王开林文 原题《甲午年思李鸿章》)

责任编辑:炎黄纵横
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